Por qué el apellido Rossi es el más común en Italia?

Por qué el apellido Rossi es el más común en Italia?

En este post nos dedicaremos al apellido Rossi en Italia. Difícilmente encontremos un apellido italiano más conocido que Rossi, uno de los más populares en Italia y en particular en el Norte. Y, si bien Russo fue ganando lugares en el top de apellidos italianos comunes, ambos tienen igual origen y significado.

El color del cabello

Generalmente, se vincula el origen de este apellido a la característica de la coloración del cabello, la barba, la piel o los labios del jefe de familia: el color rojizo. Ya entre los romanos este rasgo había originado el cognomen latino Rossius, derivado del latín rubius (rojo),  y en algunos casos se puede hipotetizar que el apellido Rossi deriva directamente o mediante formas hipocorísticas, incluso dialectales, de este cognomen.

Otros orígenes del apellido Rossi en Italia

  • En otros casos, más que por las características físicas del progenitor, el apellido se originó en una prenda de vestir u  objeto particular de un color rojo particularmente evidente o representativo, como uniformes, escudos de armas o banderas.
  • El apellido Rossi también podría derivar del apellido germánico Ross, a saber, «caballo» o «caballo», siempre con referencia al color rojo del manto de un animal tal (manto llamado baio).
  • Según otra hipótesis se derivaría del nombre germano Rotz o Rutz, que, compuesto por la raíz ‘hrod’ (gloria, fama), se puede traducir como ‘gloriosa, famoso’ (la misma raíz, por ejemplo, se encuentra en nombres como Roberto , Rodolfo, Ruggero, Rolando, etc.).
  • Otro posible origen, tiene una connotación histórica precisa vinculada al progresivo asentamiento en Italia de comunidades “bárbaras” con la característica común típica de la etnia eslava de la coloración rojiza del cabello y la barba. En aquellas zonas donde el asentamiento de este pueblo fue más fuerte y teniendo en cuenta de que el apellido Rossi comenzó  difundirse a partir de los finales del Siglo III d.C., resulta obvio suponer que era un hábito natural de la población local   indicar a esas familias como «Russus, Rubeis, Rubeo, Russo, Russi, Rosso, Rossi» 1
  • Sin embargo, el apellido Rossi puede tener otros orígenes. Por ejemplo: en Trieste, Rossi está relacionado con el esloveno Rosic y el croata Rusic y cuya terminación ic significa «hijo de…» Dado que en esloveno a un arroyo o riachuelo se lo denomina roja 2 y que roggia es un término utilizado en la Lombardía para designar pequeños canales o pozos de riego 3, Rossi podría derivar también de estos dos términos y los Rossi podrían ser simplemente «los del riachuelo», en el sentido de aquellas familias que vivían cerca de un pequeño riachuelo o que tenían una actividad relacionada con él.

Es decir que los apellidos Rossi / Russo y sus derivados, además de ser un patronímico, derivado de las características físicas del jefe de familia, podrían también ser un apellido derivado de una profesión o un toponímico.

A qué se debe la alta frecuencia del apellido?

Una de las explicaciones a la amplia difusión del apellido Rossi y todas sus variantes y derivados en Italia se encuentra en la amplia difusión del cabello rojizo, determinada por un gen recesivo que  se va perdiendo por las mezclas con personas con otro color de pelo. La difusión del cabello rojo en las poblaciones celtas prerromanas era notable, incluso entre los latinos encontramos muchos personajes con cabello de este color. Los escritos de la época indican que de los primeros 18 emperadores romanos, la mitad tenía el cabello rubio o pelirrojo 4.

Otro de los motivos de su amplia difusión tiene que ver con las creencias y la mitología. En los países mediterráneos en la antigüedad, una superstición (supuestamente romana) planteaba que los pelirrojos traían mala suerte, debido a que los principales enemigos de Roma eran mayoritariamente pelirrojos (como los celtas o los galos) 5. Los romanos capturaban esclavos pelirrojos en las Galias, Germania y Gran Bretaña, y ponían un precio superior a los esclavos pelirrojos, considerándolos un signo de fuerza y ​​determinación  6. En la antigua Roma, las prostitutas a menudo tenían el cabello teñido de rojo o naranja 7.

Muchos pueblos ancestrales creían que el rutilismo (la característica de tener el pelo rojo) pertenecía a personajes negativos. Por ejemplo: los egipcios consideraban a las personas pelirrojas como descendientes del dios Seth, dios del mal tiempo y no eran bien considerados por la población.

Parte de la religión cristiana en la Edad Media relacionó al cabello rojo anaranjado (el color del fuego) con el infierno, es decir, el mal. A partir de entonces se empezó a representar a muchos personajes “malvados” de la Biblia como pelirrojos en pinturas de cuadros, libros, historias, series de televisión, películas y demás, lo que contribuyó a perpetuar el estigma a lo largo de los años. Hasta la época de la Inquisición, los pelirrojos eran fácilmente considerados amorales, diabólicos y malvados. Se pensaba que un niño que nacía con cabello rojo era impuro, y las mujeres pelirrojas estaban particularmente mal vistas.  Muchas mujeres pelirrojas fueron quemadas en la hoguera porque eran impuras o porque habían «robado el fuego del infierno» 8.

A principios del siglo XVII, comenzó a extenderse en Inglaterra la creencia de que las hadas y otras criaturas no humanas tenían el pelo rojo. Desde entonces, a menudo se ha considerado que las personas con cabello rojo tienen poderes mágicos o prodigiosos 9.

Variantes del apellido

Rosso, Rossa, Russi, Russo, Ruggio, Ruiu, Rubiu, Ruggiu,  Ruju, Del Rosso, De Rossi, De Russi, De Rubeis, Della Rossa, Lo Russo, Lorusso, La Russa, Larussa (con algunos prefijos).

Con el agregado de sufijos y formas en dialecto Rosselli, Rosello, Rossellini, Rossellino, Rossiello, Rossillo, Rossetti, Rosetto, Rossei, Rossettini, Rossini, Rossino, Rossin, Rossitto, Russitti, Russitto, Rossotti, Rossotto, Rossone, Rossoni, Rosson, Rossato,  Russello,  Russetti,  Russino, Russone, Russoni, Russotti, Russotto, Russian, Russiani, Ruggittu.

Formas compuestas: Russolillo, Russomanno, Russumando.

Algo más sobre el apellido Rossi en Italia

Rossi es el apellido por excelencia utilizado en los libros escolares de gramática y matemáticas y a menudo se cita en muchos ejemplos para indicar una persona común 10.

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  1.   https://www.dormireinpiemonte.com/cognome-rossi-2/
  2. https://www.dormireinpiemonte.com/cognome-rossi-2/http://www.comune.mossa.go.it/portale/export/sites/comune5/allegati/archivio_file/TUTTI_COGNOMI_bis.pdf
  3.   https://www.sapere.it/sapere/dizionari/dizionari/Italiano/R/RO/roggia.html
  4. https://www.guioteca.com/mitos-y-enigmas/como-eran-los-antiguos-romanos-rubios-y-de-ojos-azules-o-de-aspecto-mediterraneo/
  5. https://www.prontocapelli.it/news/tutte-le-superstizioni-legate-ai-capelli
  6. https://www.pelirrojos.org/cultura-popular-prejuicios-pelirrojos.php
  7.   https://www.revistalibertalia.com/single-post/2018/10/26/Prostitucion-roma
  8. https://es.wikipedia.org/wiki/Pelirrojo#Discriminaci%C3%B3n_o_estigma
  9. https://www.donnesulweb.it/cultura/capelli-rossi-curiosita-miti-leggende/
  10. https://www.paginebianche.it/cognome/rossi.htm