Recensements italiens antérieurs à 1860

Comme nous l’avons expliqué dans une autre note, nous pouvons établir deux périodes dans la conduite des recensements italiens.

Recensements pré-unitaires

En remontant dans le temps, nous pouvons trouver des documents détaillant la composition des familles. Les raisons pour lesquelles ces registres ont été établis sont variées: ecclésiastiques ou économiques, et montrent les mêmes informations que les recensements effectués plus tard, ce sont les recensements pré-unitaires, c’est-à-dire avant l’unification italienne.

La tassa dei fuochi

À partir du XIIIe siècle, des enquêtes périodiques sur la population ont été effectuées dans les communes et les républiques italiennes pré-unitaires: le but du dénombrement était d’énumérer les chefs de famille dans des livres appelés libri dei fuochi (livres de feu), nommés d’après i focolari (les cheminées).

La cheminée de la maison, dans la grande cuisine, était l’endroit le plus chaud, où les personnes âgées et les enfants se réfugiaient pendant les après-midi d’hiver. Dans les communautés rurales italiennes, il fuoco, la cheminée, était le cœur et la vie de la famille, un élément unificateur et socialisant, symbole de sa propre maison et de son intimité familiale. Comme la vie des familles s’organisait autour des focolari, les premiers recensements dénombraient les fuochi, c’est-à-dire les habitations, et les impôts (tasse) étaient payés par les fuochi. Avec le temps, cette méthode a été abandonnée en faveur du compte unique des personnes.

Peu à peu, les comptes de la population ont été laissés entre les mains de l’église romaine avec les registres paroissiaux et avec les états des âmes, qui constituent une anticipation de l’enregistrement moderne de l’état civil. De telles enquêtes sur le mouvement naturel de la population ont été systématiquement effectuées par l’Église à partir des déterminations adoptées en 1563 par le Concile de Trente.

Registres de population

Chaque région italienne avait un gouvernement différent, avec des processus historiques différents et, par conséquent, dans chacun d’eux, différents documents ont été générés, y compris des registres de population ou des recensements, qui étaient en quelque sorte l’antécédent de l’Anagrafe.

Ces recensements peuvent être trouvés dans les archives communales ou dans les archives de l’État italien.

Recherche de recensement dans les archives italiennes

Nous verrons ci-dessous quelques expériences dans la recherche de recensements dans les archives de l’État italien.

Mon expérience

À la recherche de données de mes ancêtres, j’ai écrit aux Archives d’État d’Alessandria pour demander si d’anciens recensements y étaient conservés et s’il était possible d’en obtenir des copies numériques. La numérisation des images est une condition puisque la loi italienne ne permet pas de prendre des photocopies de documents antérieurs à 1850, en tenant compte de leur conservation.

J’ai reçu une réponse aimable du directeur de ces archives, qui a demandé que les recensements de ses archives soient examinés pour voir s’ils contenaient des données de la commune de mes ancêtres. Dans son message, le directeur fournit un détail de ces recensements dans lesquels les données de la localité qui m’intéressaient apparaissent, en l’occurrence San Giuliano Nuevo, une frazione de la commune d’Alessandria, détaillant également l’année au cours de laquelle ils ont été effectués. Le coût de la numérisation était de 1 euro par feuille numérisée, une redevance minimale imposée par le ministère per i Beni e le Ativitá Culturali.

Ces recensements ont été placés en garde à vue aux Archives de l’État d’Alexandrie par les Archives de la commune d’Alexandrie après une inondation. Ce sont des recensements qui ont été ordonnés par le gouvernement Sabaudo, lorsque les Français Savoie et du Piémont formaient le Royaume du Piémont et de la Sardaigne et correspondent à la commune d’Alessandria et aux villes voisines.

Recensement préuniversitaire italien

Ensuite, chacun de nous peut se rendre aux Archives de l’État de la province où nos ancêtres sont nés, ou aux archives de la commune où ils sont nés ou ont vécu, en demandant s’ils conservent des recensements et s’ils peuvent en faire des copies numérisées. Vous pouvez également rechercher dans les portails qui répertorient le patrimoine des archives de l’État, en utilisant des mots-clés tels que censimento, popolazione, fuocchi, etc. pour voir si nous trouvons des informations sur un recensement spécifique qui est conservé dans le fichier qui nous intéresse.

Conseils de recherche

  • Bon nombre de ces documents ont peut-être été détruits ou perdus. C’est vrai. Sinon, rappelons-nous que pendant la peste du XVIIe siècle, des milliers de dossiers ont été brûlés parce qu’on considérait que le vieux papier était porteur de maladies. La même chose s’est produite pendant la Révolution Français : détruire de vieux papiers signifiait détruire des privilèges. Et à cela, nous ajoutons les catastrophes naturelles, les conflits de guerre et l’insouciance des hommes.

  • D’autre part, dans le cas des manuscrits des XVIIe et XVIIIe siècles, il est interdit de les photocopier, en tenant compte de leur conservation, il est donc nécessaire qu’un archiviste ou un curé soit disposé à transcrire les données que nous recherchons.