Inmigrantes italianos y de otros orígenes residentes en Amberes, Bélgica

Inmigrantes italianos y de otros orígenes residentes en Amberes, Bélgica

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Antecedentes históricos

Antes de 1833, momento en que comienzan a ganar importancia los puertos de Bremen y Hamburgo, la mayoría de los inmigrantes de Europa Central se embarcó hacia América en los puertos de Rotterdam, de Amsterdam, de Amberes, o de Le Hâvre.

Durante el siglo XIX, la ciudad portuaria de Amberes experimentó importantes transformaciones socio-económicas y demográficas. En la primera mitad de ese siglo, debido a la escasez de inversiones, la producción textil que había sido una de sus industrias principales se derrumbó, mientras que la actividad portuaria se desarrollaba cada vez con más fuerza. A partir de 1850, la ciudad pasó de ser un puerto interior a ser un puerto internacional caracterizado por un intenso intercambio de mercancías. Debido a la masiva inmigración (predominantemente masculina y por la posibilidad de nuevos empleos), se convirtió en la ciudad más grande de Bélgica, con cerca de 273.000 habitantes a finales del siglo XIX.

Tras el final de la Primera Guerra Mundial la reconstrucción de Bélgica requirió una gran fuerza laboral debido a que muchos jóvenes belgas murieron durante el conflicto. Los sobrevivientes, bien organizados en sindicatos fuertes, especialmente en Valonia rechazaban los trabajos peligrosos, pesados o mal pagados. La minería subterránea (carbón, piedra o mármol) y la construcción naval tenían grandes dificultades para encontrar mano de obra local. Para satisfacer estas necesidades se procedió a la contratación sistemática de trabajadores en el extranjero.

Para satisfacer estas necesidades se procedió a la contratación sistemática de trabajadores en el extranjero. Muchos de estos extranjeros procedían de los Países Bajos, Alemania y Polonia. Pero también se registraron muchos italianos, españoles e incluso sudamericanos. Muchos de estos inmigrantes solo estaban de paso en Amberes, trabajando para reunir el dinero necesario para su pasaje hacia América. 1

Los italianos en Bélgica

Esto atrajo a muchos italianos desempleados procedentes principalmente del norte de Italia, donde más fuertes fueron los efectos de la larga guerra. La comunidad italiana en Bélgica en cinco años llegaría a alrededor de 20.000 personas. A los trabajadores contratados se sumó un gran número de italianos que, individualmente, emigraron a Bélgica sin un contrato, con la esperanza de encontrar un trabajo a nivel local. Entre los italianos hay personas que huían por razones políticas, la persecución del fascismo.

Características de estos documentos migratorios

Estos registros de inmigración belgas fueron microfilmados por FamilySearch durante 2001-2007. La colección se titula Amberes, Bélgica: Índice de Inmigración de la Policía, 1840-1930 y se consulta ingresando en: Belgium, Antwerp Police Immigration Index, 1840-1930  

Todos los extranjeros que vivían en Amberes fueron registrados por la policía que se encargaba de supervisar su conducta, abriendo un expediente para cada uno de ellos. Estos registros de inmigración constan de un índice y centenares de expedientes. El expediente puede incluir información como la antigua residencia, fecha de salida de la antigua residencia, lugar y fecha de nacimiento, fecha de registro en la ciudad de nacimiento, ocupación, nacionalidad, residencia nueva, el lugar de la muerte, la fecha de la muerte, los cambios de residencia dentro del municipio, y otras notas. 2

Se creó un índice para ayudar a encontrar personas en los expedientes; está organizado en cinco períodos de tiempo y en orden alfabético e incluye el nombre, apellido, fecha de nacimiento, residencia, nacionalidad y ocupación. El lugar de origen se incluyó en los índices a partir de 1886. 3

Este índice se puede consultar indexado en FamilySearch

Por qué es importante esta base de datos?

Esta colección de documentos fue digitalizada e indexada por FamilySearch entre 2001-2007 y se puede consultar on-line. Su importancia radica en que:

  • encontramos a muchos sudamericanos que residían en esta ciudad (argentinos, uruguayos, chilenos, etc.). Si buscamos en la base de datos encontraremos inmigrantes residentes en Amberes cuyo origen era:Argentina = al menos 278 resultados
    Chile = al menos 175 resultados
    Colombia = al menos 120 resultados
    Perú = al menos 90 resultados
    España = al menos 1700 resultados.
    Uruguay = al menos 78 resultados (por ejemplo María Pía Castro nacida en 1921 en Montevideo)

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  1. German Roots (2020) Passenger Lists of the Holland-America Line 1900-1974 – https://www.germanroots.com/hal.html
  2. FamilySearch Wiki (2020) Belgium, Antwerp, Police Immigration – FamilySearch Historical Records – https://www.familysearch.org/wiki/en/Belgium,_Antwerp,_Police_Immigration_-_FamilySearch_Historical_Records
  3. MMF Publications (2005) PASSENGER LISTS OF THE HOLLAND-AMERICA LINE, 1900-1940 – https://www.mmfpublications.nl/mmf_publications/m424.htm