Los sobrenombres de familia y la búsqueda genealógica

Los sobrenombres de familia y la búsqueda genealógica

Sub-cognome o sobrenombre de familia

Comencé a investigar sobre los apellidos de familia en el año 2005, actualizando periódicamente con información y documentación. No te dejes engañar por quienes se copian de Ancestros italianos.
El sobrenombre de familia también llamado sub-apellido (subcognome) es un fenómeno onomástico que todavía sigue vigente en Italia, sobre todo en aquellas comunas de media y pequeña dimensión, en aquellas que han conservado el sistema de vida, la organización social y los valores tradicionales y que no han tenido un recambio de población con habitantes de otros lugares, por lo que algunos apellidos se han vuelto decididamente prevalentes en la comunidad, perdiendo su poder para identificar a las personas con certeza. 1

En 1893, Gennaro Finamore, médico, antropólogo y lingüista italiano, escribió:

“En las comunas pequeñas, las familias del mismo linaje, debido a que son muy numerosas, casi tribus, y difícilmente se distinguirían nombrándolas solo por su apellido, en su mayoría llevan un apodo; y es muy raro que el genio astuto o la vulgaridad o la disposición satírica de quienes lo aplican no se revelen en esto.» 2

Segundo apellido, de procedencia diversa, que se añadía popularmente para distinguir cada rama de la familia  3; pero, no todas las familias tenían un apodo.

Los sobrenombres de familia y el árbol genealógico

El sobrenombre de familia se distingue del apellido en el sentido de que no era hereditario y con el paso de pocas generaciones se iba perdiendo; muchas veces desaparecía con la muerte de su poseedor, pudiendo llegar a sobrevivir por algunas generaciones en la memoria histórica de la comunidad que lo ha conocido. Por eso, de encontrar un subcognome en la familia, podemos inferir datos adicionales sobre nuestra familia.

Un sobrenombre de familia también pudo esfumarse cuando sus portadores comenzaron a ser numerosos. Muchos investigadores de la historia familiar comentan que esta es una de las  razones por las que son importantes las entrevistas a personas mayores, porque en muchos casos el apodo es mencionado en los relatos como apellido.

Características de los sobrenombres de familia

Estos segundos apellidos tienen ciertas características:

  • como los apellidos, pueden derivar de particularidades de la familia; por ejemplo:
    •  Sagrestá (de sacristán, quien desarrollaba ciertas tareas en las iglesias)
    • Nunziatese (de Torre Annunziatta, Napoli) 4
  • presentan un tono dialectal, habiendo sido en gran parte inmunes a la italianización o estandarización regionales
  • en relación al aspecto formal de los subcognomi, estos pueden ser masculinos, femeninos, singulares o plurales 5
  • contienen un número significativo de matronímicos, lo que indica un proceso de transmisión matrilineal de los sobrenombres
  • hay familias de apellidos diferentes y no emparentadas que tuvieron el mismo sobrenombre

Estos sobrenombres han adquirido un valor histórico importante, dando a cada comunidad una entidad propia por lo que algunos historiadores han realizado publicaciones sobre el tema, con listados de esos «sobre apellidos», una búsqueda en Google nos permite encontrar muchos de estos trabajos.

Los sobrenombres de familia en las actas del registro civil

Si bien la mayor parte de los sobrenombres de familia perteneció exclusivamente al ámbito informal, familiar, en algunos casos se les ha dado valor oficial, registrándolos en el anagrafe, constituyéndose en un segundo apellido y otras veces, reemplazando al mismo apellido!!!

Estos casos encontré buscando actas de mis antepasados, en la comuna de Osimo, Ancona.

En este primer caso, se registraba el apellido junto a la palabra detto. Concretamente aquí FRONTINI detto MAGGIORE, donde detto fue abreviado do.

subcognome o sobrenombre de apellidos

En este segundo caso, uno de los apellidos de mi familia con su sobrenombre es AGOSTINELLI detto PEZZO DI PANE. Maddalena Agostinelli, una de mis tatarabuelas, fue registrada en algunas actas del stato civile della restaurazione y de los primeros años del stato civile italiano como Maddalena Pezzodipane, cambiando el apellido por el sobrenombre. Lo mismo sucedió con otros integrantes de la familia.

Esta situación cambió hacia 1865, cuando se los registró por su apellido, probablemente el sobrenombre de familia se había perdido, o bien los oficiales del registro civil ya tenían pautas precisas para registrar a las personas. Si no hubiese sabido que la familia tenía este apodo, PEZZODIPANE podría haberse interpretado como apellido generando confusión.

subcognome o sobrenombre de apellidos

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  1. Subcognomi (2020) Asociazione Pro Urbino – https://www.prourbino.it/Dialetto/Sintassi/Cognomi-Subcognomi.htm
  2. Gennaro Finamore (1893) Vocabolario dell’uso abruzzese – https://archive.org/details/vocabolariodell01finagoog
  3. Subcognome – Enciclopedia Treccani (2020) https://www.treccani.it/vocabolario/subcognome/
  4. Erminia Orassi (2015) ‘O Strangianome, o il soprannome di famiglia. Da dove deriva? –
    https://www.vesuviolive.it/cultura-napoletana/80214-o-strangianome-o-il-soprannome-di-famiglia-da-dove-deriva/
  5. Valeria Mascolo, Tanja Trebucchi (2020) I soprannomi di famiglia, un’eredità da preservare