Documentos militares italianos

Documentos militares italianos

Buscando la leva del antepasado

En esta nota vamos a hablar de los documentos militares italianos, es decir la lista de leva y los ruoli matricolari. En idioma italiano (y también en español), se conoce con el nombre de leva a todas las operaciones de reclutamiento de la población para servir en el ejército.

La leva y el lugar de nacimiento del italiano

Los documentos  militares italianos tienen una gran importancia en la búsqueda genealógica y en la gestión de la documentación para tramitar la ciudadanía italiana. Muchas veces, al buscar al antepasado italiano falta conocer un dato fundamental: la comuna (la localidad, el municipio) donde este abuelo nació y en los documentos militares podemos encontrar ese dato tan preciado.

La particularidad de estos registros es que se generaban a nivel de las provincias ya sea por año o clase a la que pertenecían los jóvenes. Por lo tanto, si conocemos el año de nacimiento (o con una aproximación de unos 5 años), la provincia donde nació y los datos de los padres de nuestro antepasado, podemos solicitar, en algunos casos, una copia de estos documentos y encontrar el dato muchas veces desconocido: el nombre de la comuna donde nació.

Es más, pudo suceder -y tengo un caso en mi familia- que el antepasado declarara ser oriundo de una comuna XXX al casarse, pero esa no era la comuna donde nació, sino la comuna donde residía. Los registros militares pueden ayudarnos a encontrar y clarificar esa información.

Y más aún, si el antepasado que estás buscando tenía un hermano varón, buscando los documentos militares de ese hermano encontraremos referencias importantes.

Buscar los documentos militares

Pero atención: buscar la leva o el ruolo matricolare de un antepasado italiano no es tan sencillo como enviar un email al archivo de estado y esperar a que nos envíen la copia. A veces los registros de leva de una provincia se encuentran en otro archivo, a veces se conservan períodos de tiempo muy breves.

Por eso, es importante informarse un poco sobre:

  • La imposición de la leva obligatoria antes y después de la unificación italiana.
  • La organización territorial y los distritos militares italianos.

Historia de la leva y posibilidades de encontrar la documentación del antepasado

El servicio militar en Italia data de las primeras décadas del Siglo XVI, cuando se implementó en Florencia y  Venecia; pero poco tiempo después fue suprimido. El servicio militar sólo tuvo aceptación en el Reino del Piemonte y Cerdeña, contribuyendo a que las fuerzas armadas sardas fueran el único instrumento político-militar utilizado en la construcción de la Independencia y la Unificación Italiana.

Antes de la invasión francesa, los ejércitos estaban formados por voluntarios y de tanto en tanto, cuando se producía una urgencia, se realizaba algún reclutamiento obligatorio. Las guerras imperiales francesas se caracterizaron por la creciente sed de tropasSegún datos oficiales (no siempre exactamente reales) las guerras napoleónicas, primero republicanas, luego imperiales, costaron al menos dos millones de muertos a una Europa, que en esa época contaba con unos 57 millones de habitantes.

De esos dos millones, un par de centenas de miles fueron italianos, caídos en un primer momento en la tentativa de oponerse a la invasión del 1796 y en las siguientes crueles represiones a base de fusilamientos masivos, incendios y saqueos de países enteros. A esto se sumó la participación forzada mediante el odiadísimo reclutamiento obligatorio.

Dos períodos

Se establecen dos períodos de tiempo en la organización de los documentos militares generados en Italia, veremos las posibilidades de acceder a los mismos (es decir si se conservan, en qué archivo,  etc.). Aclarando, como siempre, que día a día nuevos archivos se examinan y nuevos registros salen a la luz.

Estos dos períodos están delimitados por un acontecimiento histórico: la  Unificación Italiana. Veremos entonces cómo se formaban los ejércitos en los estados preunitarios y post unitarios.

En algunos estados italianos preunitarios, el servicio militar existía desde antes, con la posibilidad de encontrar registros militares de un antepasado anteriores a 1866.

Antes de la Unificación

En 1812 fueron difundidas instrucciones precisas en relación a los procedimientos para el alistamiento del ejército en el Reino de Italia bajo dominio napoleónico: la administración municipal debía realizar listas con todos los jóvenes entre los veinte y los veinticinco años. De las mismas se extrajeron los hombres necesarios para completar el ejército. Los reclutados debían prestar servicio por un período de cuatro años. Es posible encontrar registros militares de aquellos soldados italianos reclutados por el ejército francés.

Solo dos estados italianos pre-unitarios tenían una ley de conscripción militar obligatoria: el Reino del Piemonte y Cerdeña y el Reino de las dos Sicilias, y los habitantes de la isla de Cerdeña (sardos)  estaban exceptuados.

El servicio militar después de la Unificación Italiana

Con la constitución del Reino de Italia en 1861, la llamada Ley de Leva del Reino Sardo fue extendida a todo el territorio nacional. En el año 1862 se realizó el primer reclutamiento en todo el territorio del flamante estado italiano que no incluía al Véneto. Ese año se llama a la clase 1842, aunque las tareas de reclutamiento de esta clase finalizaron a principios del año 1863, reclutándose dos clases casi al mismo tiempo.

En el nuevo Reino de Italia se extendió a las comunas las funciones de la inscripción anagrafica, la transcripción de los eventos del registro civil y la elaboración de las listas del servicio militar. En muchas regiones, las comunas ya realizaban estas tareas antes de la Unificación.  Así, en 1863 y hasta mediados de 1880, se llevó a cabo un intercambio frecuente de documentos e información entre la autoridad civil y la religiosa. 1

Además, los futuros reclutas estaban obligados a inscribirse en las listas de leva al cumplir los 20 años de edad, con esto se adquiría el pleno status de ciudadano y por lo tanto titular de derechos. 2

Etapas de la leva y registros generados

Es importante conocer el procedimiento mediante el cual los jóvenes eran convocados al examen físico, enrolados e incorporados a las filas de las milicias. En cada uno de estos momentos se generaron distintos documentos que en la actualidad se conservan (por períodos de tiempo fragmentados) en los archivos de estado. Y en algunas colecciones de documentos no se registraba a la totalidad de los varones de una clase de leva.

Como comentara al hablar de la importancia de los documentos militares italianos en la búsqueda genealógica, en estos registros podemos encontrar un dato fundamental y muchas veces desconocido: la comuna (la localidad) donde nació el abuelo italiano. Estos documentos se conservan en los archivos de estado de cada provincia italiana.

Archivos de los Uffici di Leva – Serie Liste di Leva

Retomando los conceptos mencionados anteriormente, podemos resumir diciendo que las listas de leva son listas redactadas por la comuna y comprenden a todos los varones en edad para realizar el servicio militar que residían en la misma. Generalmente, pero no siempre, están organizadas alfabéticamente.

Archivos de los Distritos Militares – Serie Ruoli Matricolari Militari

Otro tipo de documentos militares italianos son los ruoli matricolari, que contienen la síntesis de la totalidad del servicio militar prestado por el soldado. No todos los jóvenes inscriptos en las liste di leva fueron considerados como idóneos para realizar el servicio militar, aquellos que fueron considerado riformati no fueron enrolados y no los encontraremos en los ruoli matricolari.

Archivos de los repartos militares – Serie Fogli Matricolari

Tanto para cada oficial como para cada soldado en los distritos militares se compilaba un Foglio Matricolare, en doble copia. En el caso de los oficiales dicho foglio es llamado también Stato di Servizio. El Foglio Matricolare comenzaba a completarse en el momento del reclutamiento, es la hoja del conscripto, el que efectivamente realizó el servicio militar o participó en alguna campaña bélica y contiene su historial militar; es una especie de síntesis o resumen del historial militar del soldado 3. Se confeccionaba en los repartos donde el hombre prestaba servicios y en los frentes de batalla. La información contenida en los mismos se volcaba al ruolo matricolare.

Cómo buscar documentos militares italianos?

Los documentos militares (listas de leva y ruolo matricolare) se conservan en los archivos de estado italianos y hacia estos archivos deberemos dirigirnos para solicitar una copia del ruolo matricolare o la lista de leva de nuestro antepasado.

Podemos solicitar la lista de leva de un antepasado para:

  • conocer el lugar de nacimiento
  • tener más información de su vida, su historial militar (si realizó el servicio militar o no, si padecía de alguna enfermedad o problema físico)

En Internet

Dada la importancia de los documentos militares italianos, cada vez son más los archivos de estado que digitalizan estos documentos.

En los archivos de Estado

Existen varios motores de búsqueda para buscar si existen listas de leva o ruoli matricolari de la provincia que nos interesa, el período de tiempo que cubren, y el archivo donde se conservan. Te proponemos un Modelo de carta para solicitar estos documentos a los archivos italianos

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  1. Italia militare: rassegna mensile, Volume 1. Firenze: Ufficio dell’Italia militare, 1864. Disponible en Internet en Google Ebooks http://www.books.google.com
  2. VIRGILIO ILARI, Storia del servizio militare in Italia, Roma: CeMiSS-Rivista Militare, 1989, 434p.
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