Documentos militares italianos

Documentos militares italianos

Buscando la leva del antepasado

En esta nota vamos a hablar de los documentos militares italianos, es decir la lista de leva y los ruoli matricolari. En idioma italiano (y también en español), se conoce con el nombre de leva a todas las operaciones de reclutamiento de la población para servir en el ejército.

La leva y el lugar de nacimiento del italiano

Los documentos  militares italianos tienen una gran importancia en la búsqueda genealógica y en la gestión de la documentación para tramitar la ciudadanía italiana. Muchas veces, al buscar al antepasado italiano falta conocer un dato fundamental: la comuna (la localidad, el municipio) donde este abuelo nació y en los documentos militares podemos encontrar ese dato tan preciado.

La particularidad de estos registros es que se generaban a nivel de las provincias ya sea por año o clase a la que pertenecían los jóvenes. Por lo tanto, si conocemos el año de nacimiento (o con una aproximación de unos 5 años), la provincia donde nació y los datos de los padres de nuestro antepasado, podemos solicitar, en algunos casos, una copia de estos documentos y encontrar el dato muchas veces desconocido: el nombre de la comuna donde nació.

Y más aún, si el antepasado que estás buscando tenía un hermano varón, buscando los documentos militares de ese hermano encontraremos referencias importantes.

Buscar los documentos militares

Pero atención: buscar la leva o el ruolo matricolare de un antepasado italiano no es tan sencillo como enviar un email al archivo de estado y esperar a que nos envíen la copia. A veces los registros de leva de una provincia se encuentran en otro archivo, a veces se conservan períodos de tiempo muy breves.

Por eso, es importante informarse un poco sobre:

  • La imposición de la leva obligatoria antes y después de la unificación italiana.
  • La organización territorial y los distritos militares italianos.

Historia de la leva y posibilidades de encontrar la documentación del antepasado

El servicio militar en Italia data de las primeras décadas del Siglo XVI, cuando se implementó en Florencia y  Venecia; pero poco tiempo después fue suprimido. El servicio militar sólo tuvo aceptación en el Reino del Piemonte y Cerdeña, contribuyendo a que las fuerzas armadas sardas fueran el único instrumento político-militar utilizado en la construcción de la Independencia y la Unificación Italiana.

Antes de la invasión francesa, los ejércitos estaban formados por voluntarios y de tanto en tanto, cuando se producía una urgencia, se realizaba algún reclutamiento obligatorio. Las guerras imperiales francesas se caracterizaron por la creciente sed de tropasSegún datos oficiales (no siempre exactamente reales) las guerras napoleónicas, primero republicanas, luego imperiales, costaron al menos dos millones de muertos a una Europa, que en esa época contaba con unos 57 millones de habitantes.

De esos dos millones, un par de centenas de miles fueron italianos, caídos en un primer momento en la tentativa de oponerse a la invasión del 1796 y en las siguientes crueles represiones a base de fusilamientos masivos, incendios y saqueos de países enteros. A esto se sumó la participación forzada mediante el odiadísimo reclutamiento obligatorio.

Dos períodos

Se establecen dos períodos de tiempo en la organización de los documentos militares generados en Italia, veremos las posibilidades de acceder a los mismos (es decir si se conservan, en qué archivo,  etc.). Aclarando, como siempre, que día a día nuevos archivos se examinan y nuevos registros salen a la luz.

Estos dos períodos están delimitados por un acontecimiento histórico: la  Unificación Italiana. Veremos entonces cómo se formaban los ejércitos en los estados preunitarios y post unitarios.

En algunos estados italianos preunitarios, el servicio militar existía desde antes, con la posibilidad de encontrar registros militares de un antepasado anteriores a 1866.

Antes de la Unificación

En 1812 fueron difundidas instrucciones precisas en relación a los procedimientos para el alistamiento del ejército en el Reino de Italia bajo dominio napoleónico: la administración municipal debía realizar listas con todos los jóvenes entre los veinte y los veinticinco años. De las mismas se extrajeron los hombres necesarios para completar el ejército. Los reclutados debían prestar servicio por un período de cuatro años. Es posible encontrar registros militares de aquellos soldados italianos reclutados por el ejército francés.

Solo dos estados italianos pre-unitarios tenían una ley de conscripción militar obligatoria: el Reino del Piemonte y Cerdeña y el Reino de las dos Sicilias, y los habitantes de la isla de Cerdeña (sardos)  estaban exceptuados.

El servicio militar después de la Unificación Italiana

Con la constitución del Reino de Italia en 1861, la llamada Ley de Leva del Reino Sardo fue extendida a todo el territorio nacional. En el año 1862 se realizó el primer reclutamiento en todo el territorio del flamante estado italiano que no incluía al Véneto. Ese año se llama a la clase 1842, aunque las tareas de reclutamiento de esta clase finalizaron a principios del año 1863, reclutándose dos clases casi al mismo tiempo.

Primer reclutamiento en 1863 para las clases 1842 y 1843, son dos datos importantes para el momento de buscar y/o solicitar documentación a los archivos italianos.

La institución de la conscripción obligatoria fue una novedad traumática en varias provincias del flamante Reino, con la consecuente renuencia y la búsqueda de alternativas para evitar el largo servicio militar lejos de la familia y del paese de origen. La leva contribuyó significativamente a la formación de una identidad unificada italiana.

La precocidad de las medidas en materia de enrolamiento, se explica por la necesidad de disponer en tiempo breve, de un aparato militar en caso de un retorno de las fuerzas austríacas y al mismo tiempo, para garantizar el mantenimiento del orden público en los nuevos territorios adquiridos llevando a la fusión de las fuerzas militares pre-unitarias en torno del ejército piemontés. 1

En el nuevo Reino de Italia se extendió a las comunas las funciones de la inscripción anagrafica, la transcripción de los eventos del registro civil y la elaboración de las listas del servicio militar. En muchas regiones, las comunas ya realizaban estas tareas antes de la Unificación.  Así, en 1863 y hasta mediados de 1880, se llevó a cabo un intercambio frecuente de documentos e información entre la autoridad civil y la religiosa. 2

Además, los futuros reclutas estaban obligados a inscribirse en las listas de leva al cumplir los 20 años de edad, con esto se adquiría el pleno status de ciudadano y por lo tanto titular de derechos. 3

Etapas de la leva y registros generados

Es importante conocer el procedimiento mediante el cual los jóvenes eran convocados al examen físico, enrolados e incorporados a las filas de las milicias. En cada uno de estos momentos se generaron distintos documentos que en la actualidad se conservan (por períodos de tiempo fragmentados) en los archivos de estado. Y en algunas colecciones de documentos no se registraba a la totalidad de los varones de una clase de leva.

Primera etapa: Listas de Leva preliminares y Estrazione

Primero, las oficinas comunales confeccionaban unos listados preliminares (llamados también elenchi preparatori –listas preparatorias-) con los nombres de los jóvenes potencialmente enrolables, es decir que estaban próximos a cumplir la edad establecida (20 o 18 años, según la época).

Durante el mes de enero se procedía a la notificación pública, llamando a las armas a todos los jóvenes en condiciones, y posteriormente se realizaba la corrección de la Lista de leva, eliminando los nombres de los que habían fallecido, extraviado o emigrado, etc. Esta lista era transmitida en copia auténtica al Prefetto o al Subprefetto del circondario y finalmente al Comisario de Leva.

En la actualidad, se pueden consultar en línea estas listas de leva iniciales, preparadas por las comunas, por ejemplo la comuna de Reggio Emilia.

El sorteo o estrazione

Los jóvenes comprendidos en las listas, participaban luego en la extracción de un número (estrazione) que se utilizaba para determinar el orden en que deberían presentarse, en un momento posterior, a la verificación de los Consejos de Leva (Consigli di Leva), realizados a nivel del circondario. 1

En base al número de inscriptos en las listas de leva el Ministerio de Guerra establecía, de manera proporcional, el número de hombres que cada mandamento tenía que aportar al ejército, estos hombres eran elegidos mediante sorteo.

El sorteo (estrazione) se realizaba por mandamento, públicamente y en presencia de los inscriptos en la listas por mandamento (por lo tanto por grupos de comunas). No todos los jóvenes tenían la posibilidad de extraer su número, en este grupo eran colocados los jóvenes considerados rivedibile por Consejos de Leva anteriores, también aquellos que fueron omitidos erróneamente y el grupo (a menudo amplio) de quienes de manera fraudulenta trataron de evitar sus obligaciones militares y fueron descubiertos. 2  Los jóvenes que por diversos motivos no pudieron estar presentes tenían derecho a ser representado por un tutor, generalmente sus padres. Al finalizar el sorteo a cada inscripto le correspondió un número. 3

Segunda etapa: Consejo de Leva del Circondario

Una vez establecido el número de soldados que se destinaría a las distintas categorías, los presidentes de los consejos de Leva, convocaban al Consejo de Leva del Circondario. Delante de este consejo tenían que presentarse todos los jóvenes inscriptos en las listas de Leva, en función del número extraído (sorteo).

Por mayoría el consejo decidía sobre la asignación a la primera o a la segunda categoría y decidía sobre casos particulares. Allí se procedía al enrolamiento y el Consejo se pronunciaba en relación a la rivedibilità, renitenza arruolamento de cada joven inscripto. 4

Tras la reforma del 1911 (última la clase 1891) no fueron redactadas nuevas Listas de extracción ni Registros Sumarios.  5

Primera y segunda categoría

Una vez alcanzado el número de miembros de primera categoría en un determinado mandamento, los jóvenes que continuaban en el orden de la lista eran destinados a la segunda categoría, esto es en la milicia móvil también llamada provincial. Se entiende por lo tanto, como la suerte de extraer un número alto ampliaba  las  posibilidades  de  ser  examinado  cuando  el  reparto  de  la  primera categoría ya estaba cerrado.

Quien no se presentaba ante el Consejo de Leva del circondario era considerado renuente (renitente) y perseguido penalmente. Esta era la práctica común, según el reglamento publicado en la Gazzetta Ufficiale de 1877, que también comprendía casos particulares y excepciones. 6

El Consiglio di Leva

El Consiglio estaba formado por un presidente, un consejero provincial, un médico, un cirujano y el comisario de leva. Su función era examinar en modo definitivo a los conscriptos para determinar la idoneidad al servicio militar o para evaluar los casos dudosos. Su decisión se reportaba sobre dos registros: el Sommarione y sobre las Liste di estrazione: abile, arruolato en las diversas categorías, esento, deceduto, renitente, rivedibible, riformato.

Condiciones ante la leva

Al presentarse ante el Consiglio di Leva y someterse a los exámenes médicos el joven podía ser encuadrado en las siguientes condiciones:

  • Idoneo Abile: es decir, apto para realizar el servicio militar.
  • RiformatoSe encuadraba en esta categoría a aquellos varones que no fueron aptos para realizar el servicio militar por algún problema físico (sordera, ceguera, etc.) Aquellos jóvenes que resultaban ser no idóneos al servicio militar  fueron insertados en listas aprobadas con decreto del Presidente de la República, con la especificación de las imperfecciones y las enfermedades que determinaron su falta de idoneidad para el servicio militar. En caso de guerra, estos hombres podrían ser llamados a las armas, de allí la confección de las listas de riformati.

  • Renitente: Era aquel varón que no se presentaba al examen médico, es decir renuentes (reacios) a la leva. También se le daba el nombre de refrattari. Los jóvenes que emigraban antes de cumplir los 20 años podían ser considerados renuentes, pudiendo presentarse voluntariamente a cumplir su obligación en el Consulado más cercano al lugar donde residía.

leva riformato

  • Rivedibile: esto quiere decir «revisable». Era el joven que a causa de una enfermedad temporánea pero sanable no podían ser enrolados el año de su leva. En ese caso era examinado dentro de los 12 meses siguientes, en el siguiente llamado a la Leva, y eventualmente considerado riformato.
  • RitardatoAquel joven que pidió una prórroga por algún motivo especial.
  • Los disertori (desertores) son los que abandonaban el servicio militar luego de haber sido enrolados, son los que al momento oportuno tagliavano la corda (cortaban la cuerda) como se solía decir. Se incluyen en los ruoli matricolari y eran buscados y penados, al igual que los renuentes.

Tipo de documentos militares

Como comentara al hablar de la importancia de los documentos militares italianos en la búsqueda genealógica, en estos registros podemos encontrar un dato fundamental y muchas veces desconocido: la comuna (la localidad) donde nació el abuelo italiano. Estos documentos se conservan en los archivos de estado de cada provincia italiana.

Archivos de los Uffici di Leva – Serie Liste di Leva

Retomando los conceptos mencionados anteriormente, podemos resumir diciendo que las listas de leva son listas redactadas por la comuna y comprenden a todos los varones en edad para realizar el servicio militar que residían en la misma. Generalmente, pero no siempre, están organizadas alfabéticamente.

Desde 1855 el Consejo de Leva comenzó a compilar otras listas definitivas: las liste di estrazione (listas de sorteo, extracción), donde los nombres de los jóvenes en condiciones eran asentados según el número de orden obtenido durante el sorteo y por circondario. Importante es recordar que no todos los jóvenes inscriptos en las listas de leva fueron considerados abile o idóneos. 1

Estas listas contienen normalmente los siguientes datos de cada joven: comuna, lugar y fecha de nacimiento, paternidad y maternidad, residencia, los datos recopilados durante la visita al Consejo de Leva. A veces también se registraban el nivel de instrucción, la profesión, algunos caracteres somáticos: el color de los ojos, del pelo y la forma de la nariz. Además se registraban las determinaciones definitivas  del Consejo: si se lo considero hábil y fue reclutado y en cuál de las tres categorías, o si se lo consideró rivedibile, riformato o renitente. Pasados 70 años del año de la leva, estos registros eran entregados al Archivo de Estado que corresponde por el territorio, donde son libremente consultables.

Archivos de los Distritos Militares – Serie Ruoli Matricolari Militari

Otro tipo de documentos militares italianos son los ruoli matricolari, que contienen la síntesis de la totalidad del servicio militar prestado por el soldado. No todos los jóvenes inscriptos en las liste di leva fueron considerados como idóneos para realizar el servicio militar, aquellos que fueron considerado riformati no fueron enrolados y no los encontraremos en los ruoli matricolari.

La inserción en los ruoli matricolari no se realizaba por año de nacimiento, sino por año en que se el joven fue enrolado. Por lo tanto, para localizar a un soldado es necesario buscar en los volúmenes de años contiguos, considerando que el joven pudiera haber conseguido prórrogas de más de un año o que hubiese sido considerado rivedibile.

El Ruolo Matricolare contiene detalles del historial militar de cada varón hallado apto para realizar el servicio militar:

  • Si realizó el servicio militar, el ruolo matricolare contendrá una síntesis de la información que proporciona el Foglio Matricolare.
  • Si no realizó la conscripción, contendrá informacíón de los pasajes del individuo por las distintas categorías hasta quedar excento de las obligaciones de leva -45 años-.
  •  En los ruoli matricolari se asentó por ejemplo, la fecha en que se le extendió el congedo illimitato y la fecha en que la questura italiana extendió el pasaporte.

Archivos de los repartos militares – Serie Fogli Matricolari

Tanto para cada oficial como para cada soldado en los distritos militares se compilaba un Foglio Matricolare, en doble copia. En el caso de los oficiales dicho foglio es llamado también Stato di Servizio. El Foglio Matricolare comenzaba a completarse en el momento del reclutamiento, es la hoja del conscripto, el que efectivamente realizó el servicio militar o participó en alguna campaña bélica y contiene su historial militar; es una especie de síntesis o resumen del historial militar del soldado 3. Se confeccionaba en los repartos donde el hombre prestaba servicios y en los frentes de batalla. La información contenida en los mismos se volcaba al ruolo matricolare.

Cómo buscar documentos militares italianos?

Los documentos militares (listas de leva y ruolo matricolare) se conservan en los archivos de estado italianos y hacia estos archivos deberemos dirigirnos para solicitar una copia del ruolo matricolare o la lista de leva de nuestro antepasado.

Podemos solicitar la lista de leva de un antepasado para:

  • conocer el lugar de nacimiento
  • tener más información de su vida, su historial militar (si realizó el servicio militar o no, si padecía de alguna enfermedad o problema físico)

En Internet

Dada la importancia de los documentos militares italianos, cada vez son más los archivos de estado que digitalizan estos documentos.

En los archivos de Estado

Existen varios motores de búsqueda para buscar si existen listas de leva o ruoli matricolari de la provincia que nos interesa, el período de tiempo que cubren, y el archivo donde se conservan. Te proponemos un Modelo de carta para solicitar estos documentos a los archivos italianos

Algunos consejos para solicitar documentos militares italianos

  • Puede suceder que el Archivo de Estado de la provincia que nos interesa no conserve documentos militares de la época que nosotros buscamos, pero estos documentos pueden estar en un archivo comunal, tenemos que comenzar a contemplar estas opciones.
  • También puede suceder que los registros que busquemos se encuentren en el Archivo de Estado de una provincia diferente a la que pertenecía nuestro avo, debido a los cambios que se produjeron en la división política de Italia.
  • La dificultad con que podemos encontrarnos es que la provincia de nuestro interés estuviera dividida en varios circondari. Esta fue una división administrativa que existió en Italia desde 1859 a 1927, y los registros de leva generalmente se han archivado por circondari. Algunos archivos de estado italianos, como el de Torino, conservan listas de leva de numerosos circondari (incluso algunos no pertenecientes a su provincia) y generalmente nos piden alguna precisión sobre el lugar de nacimiento, para agilizar las búsquedas, caso contrario el personal deberá buscar en la documentación correspondiente a cada circondario, tarea que a veces no es posible.
  • Algunos archivos de estado conservan solo las listas de leva, otros solamente los ruoli matricolari. Pero, en algunos casos es más complicado. Por ejemplo: las listas de leva de la provincia de Rimini (que se formó en el año 1992 desprendiéndose de la provincia de Forli) se encuentran en el Archivo de Estado de Bologna, pero los ruoli matricolari de la misma provincia se encuentran en el Archivo de Estado de Forli. Estos ruoli matricolari pertenecen al Distrito Militar de Forli que incluía in circondario de la provincia de Firenze.

Por todo esto es conveniente conocer bien la diferencia entre estos tipos de documentos militares italianos, como se generaban estos documentos y la organización política que durante un tiempo tuvo Italia.

También es importante buscar en los portales que contienen el inventario de los archivos de estado para determinar si existen documentos militares para el período de tiempo en que vivieron nuestros ancestros en qué archivo de estado se encuentra. Cómo saber en qué archivo de estado se encuentran los documentos militares de mi antepasado?

De este modo evitaremos búsquedas infructuosas y pérdida de tiempo.

Suspensión del servicio militar

El servicio militar obligatorio fue suspendido en favor  de la formación de un ejército profesional de voluntarios en el año 2004. En materia de reclutamiento los órganos competentes eran  los Uffici  di  Leva  (oficinas  de  leva  municipales), el Ministerio de Guerra y los Consigli di leva (consejos de leva provinciales).  4

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  1. LUCIA CHINIGÒ (2009) Ufficio leva. Ministero per i Beni e le Attivita’ Culturali. Disponible en Internet en http://poster.beniculturali.it
  2. Italia militare: rassegna mensile, Volume 1. Firenze: Ufficio dell’Italia militare, 1864. Disponible en Internet en Google Ebooks http://www.books.google.com
  3. VIRGILIO ILARI, Storia del servizio militare in Italia, Roma: CeMiSS-Rivista Militare, 1989, 434p.
  4. PIERO DEL NEGRO (1979) La leva militare in Italia dall’Unità alla Grande Guerra, in: Esercito, stato, società. Saggi di storia militare, Bologna: Cappelli