Variaciones en los apellidos italianos

Los apellidos en Italia, según las publicaciones más recientes del Prof. Enzo Caffarelli, a principios del Siglo XXI, se pueden estimar en unos 350 mil. El estudio anterior realizado hacia 1980 por Emidio De Felice estimaba esta cantidad en unos 330 mil. 1

Los apellidos italianos son mucho más numerosos que en otros países. Las razones se encuentran no solo en la historia de la sociedad y las costumbres, sino también en la historia de la lengua italiana.

Origen de la variedad de apellidos

Esta riqueza onomástica se atribuye a:

  • el retraso en el proceso de estandarización de los apellidos mediante la tardía y lenta difusión de la lengua nacional italiana. En Italia, al contrario de lo que sucedió con el francés o el alemán, no se estableció una lengua nacional hasta las últimas décadas del siglo XIX 2
  • la estandarización de formas locales de los apellidos, surgidos a partir de la fragmentación lingüística (los dialectos) 3
  • la riqueza de los nombres y en la costumbre italiana, también típica de la Edad Media, de reducir la cadena fónica, quitando sílabas a los nombres. Los apellidos como Ducci, Lotti, Neri, Ventura, Giunti, Corsi, Salvi son mucho más comunes que los nombres de las que derivan: Bernardo (u otro nombre saliente en -do), Angelotto, Raineri (forma antigua de Raniero), Bonaventura, Bonagiunta, Bonaccorso, Diotisalvi, etc. 4 En el link referido a los patronímicos tratamos más profundamente sobre este tema.
  • la costumbre medieval de asignar el mismo nombre a miembros de una misma familia, diferenciándolos con un sufijo. La gran riqueza de sufijos de la lengua y dialectos italianos ha permitido una pluralidad considerable de formas, con los sufijos – ino, -etto, -ello, -one, -uccio, -ozzo, etc.
  • A su vez, las formas abreviadas a menudo se han enriquecido con uno o más sufijos, de tal manera que se alargan y se vuelven irreconocibles. Solamente un estudioso de los apellidos podría estimar que Guzzinati puede derivar de Ugo o Federigo o Arrigo; que Pucciarelli deriva de Filippo o Jacopo; que el apellido Giottini derivaría de Ambrogio y Bossettini derivaría de Jacobo!!! 5

Así, del nombre medieval por excelencia, el más extendido tanto en Italia como en Europa, Giovanni / Gianni, se originaron miles de apellidos diferentes, de Giovannetti a Zanella, de Di Giovanni a Vannucci, de Iannone a Zandegiacomo, de Nanni a De Zan, de Bongiovanni a Giangrande y así sucesivamente.

Esta variedad de apellidos facilitó el desarrollo de algunas herramientas como los mapas de apellidos o buscadores de apellidos italianos.

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  1. Simone Bertelegni (2006) L’Italia è il regno dei cognomi – Un viaggio nella Babele dell’onomastica – https://www.corriere.it/Primo_Piano/Cronache/2006/09_Settembre/15/cognomi.shtml
  2. Enzo Caffarelli (2006) Perché i cognomi italiani sono cosi numerosi? – https://web.archive.org/web/20060507072831/http://xoomer.virgilio.it/topgan59/PercheICognomiSonoNumerosi.htm
  3. Ettore Rossoni (2003) Origine dei cognomi – https://web.archive.org/web/20120530020555/http://www.cognomiitaliani.org/cognomi/
  4. Enzo Caffarelli (2006) Perché i cognomi italiani sono cosi numerosi? – Op. Cit.
  5. Enzo Caffarelli (2006) Perché i cognomi italiani sono cosi numerosi? –  Op. Cit.